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Calorías y kilojulios: ¿qué son exactamente?

Calorías y kilojulios: ¿qué son exactamente?

Los recuentos de calorías se pueden encontrar en las etiquetas de los alimentos y en los anuncios de alimentos.

De hecho, debido al creciente problema de la obesidad, muchos gobiernos exigen que las empresas hagan aún más para que el consumidor sepa exactamente cuántas calorías están consumiendo.

En muchos países fuera de los EE. UU. Y el Reino Unido, la energía alimentaria se mide por kilojulio. 1 caloría (técnicamente kiloCalorie) = 4.184 kilojulios. Consulte la Calculadora de ingesta diaria para conocer los requisitos diarios de calorías o kilojulios.

¿Qué es una caloría?

Una caloría es una unidad de energía. Técnicamente un caloría es la cantidad de energía térmica necesaria para elevar la temperatura de 1 gramo de agua hasta 1 grado centígrado (1.8 grados Fahrenheit).

Cuando se aplica a los alimentos, en realidad estamos hablando de un kiloCalorie (1000 calorías). Sin embargo, la palabra Calorías (capitalización de notas) se usa en la mayoría de la literatura.

La medida de calorías nos da una indicación de la energía potencial que posee la comida. Esto se puede calcular fácilmente con la siguiente fórmula:

  • 1 gramo de proteína = 4 calorías
  • 1 gramo de carbohidratos = 4 calorías
  • 1 gramo de grasa = 9 calorías
  • 1 gramo de alcohol = 7 calorías

Por lo tanto, las calorías se pueden calcular simplemente conociendo la cantidad de estos tres componentes básicos en la comida.

Quemando Calorías

El cuerpo quema calorías por un proceso llamado metabolismo.

Este proceso utiliza enzimas para descomponer los carbohidratos, grasas y proteínas en materiales que pueden ser transportados a través del torrente sanguíneo y utilizados por las células. Aquí la energía se usa inmediatamente o se almacena para más adelante. Generalmente las calorías que se almacenan, se almacenan como grasas.

Por lo tanto, si quema más calorías de las que consume, perderá peso. Si consume más calorías de las que su cuerpo puede usar, aumentará de peso. (La variación de peso puede ser muscular o grasa).

¿Cuántas calorías necesitamos?

Al leer las etiquetas de los alimentos, las variables "Porcentaje de ingesta diaria" se basan en una ingesta de calorías de 2000 calorías por día.

Obviamente, este es un promedio: todos tienen promedios de calorías diferentes en función de su tasa metabólica basal, la cantidad de actividad y ejercicio, la predisposición genética y el género (entre otros).

Los hombres generalmente tienen promedios de calorías más altos que las mujeres (como 2700-2800 calorías por día). Esto se debe a una mayor proporción de músculo a grasa.

La tasa metabólica basal (TMB) es la cantidad de energía que el cuerpo necesita para funcionar mientras está en reposo (calcule la suya aquí).

Esta energía se utiliza para mantener el corazón latiendo, la temperatura regulada y otros órganos en funcionamiento. Existen varias fórmulas utilizadas para calcular la TMB, a menudo basadas en su peso. Tenga en cuenta que el efecto térmico de los alimentos también afecta su consumo de calorías. Esta es la cantidad de energía que su cuerpo necesita para digerir los alimentos.

¿Son todas las calorías iguales?

Como unidad de energía, una caloría es una caloría, sin importar de dónde provenga. Sin embargo, puede haber diferencias en los individuos dependiendo de la composición de macronutrientes de su dieta. Esto parece ser algo exclusivo de las personas, lo que significa que usted y su amigo podrían tener una respuesta diferente a una dieta idéntica.

Además, algunos alimentos no nos satisfacen en la misma medida. 100 calorías de azúcar puro no satisfarán nuestro hambre de la misma manera que lo haría una combinación de proteína / grasa (como un huevo).

Mientras busca cambiar su dieta para mejor, darse cuenta de que el conteo de calorías es importante Pero no es la imagen completa.

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